Λευκωσία: Ο μεγαλύτερος δημοτικός κήπος της πρωτεύουσας, εκείνη η καταπράσινη όαση που βρίσκεται πίσω από το κτήριο της Βουλής των Αντιπροσώπων, μετατρέπεται τις τελευταίες δεκαετίες σε κυριακάτικο σημείο συνάντησης και αναφοράς των οικιακών βοηθών που εργάζονται στη Λευκωσία και στις γύρω περιοχές. Τις καθημερινές, η κίνηση σε αυτόν είναι αραιή, με αποτέλεσμα τα άτομα των συνεργείων του δήμου που πραγματοποιούν διάφορες εργασίες εκεί, να είναι –τελευταία τουλάχιστον- περισσότερα από τους επισκέπτες. Τα βράδια, η κίνηση σε αυτόν είναι ελάχιστη αν και με τον χαμηλό φωτισμό του, θα μπορούσε να μετατραπεί σε χώρο χαλάρωσης και περιπάτου, για οικογένειες.

Σύμφωνα με τα αρχεία του Δήμου Λευκωσίας, η περιοχή αγοράστηκε με απόφαση του Δημοτικού Συμβουλίου της πόλης το 1901 για να διαμορφωθεί εκεί ο πρώτος Δημοτικός Κήπος ο οποίος ονομάστηκε προς τιμήν της Βασίλισσας Βικτώριας, Κήπος Βικτώριας.

Ο κήπος βρίσκεται μεταξύ των Λεωφ. Νεχρού, Μουσείου και της οδού Κινύρα, πίσω από τη Βουλή των Αντιπροσώπων και το Δημοτικό Θέατρο της πρωτεύουσας, που βρίσκεται εκτός λειτουργίας, λόγω κατάρρευσης της οροφής του.
Ο παλαιότερος δημοτικός κήπος της πρωτεύουσας ανακατασκευάστηκε το 1968–69 από την εταιρεία Ιωάννου και Παρασκευαΐδη ΛΤΔ, με σχέδια του αείμνηστου Νεοπτόλεμου Α. Μιχαηλίδη και εισφορά της Πριγκίπισσας Ζήνας Κάνθερ Ντε Τίρας.

Τα τελευταία χρόνια, από τον κήπο είχαν απομακρυνθεί οι κάτοικοι της πρωτεύουσας γι' αυτό και ο νυν δήμαρχος Κωνσταντίνος Γιωρκάτζης, με το που ανέλαβε τα καθήκοντά του, έθεσε ως στόχο του –όπως ο ίδιος αναφέρει– την αναβάθμισή του, ώστε να επιστρέψουν σε αυτόν οι δημότες και κυρίως οικογένειες.

Μέσα σε αυτά τα πλαίσια, το πρώτο που έκανε ήταν να δώσει οδηγίες όπως τοποθετηθούν στα δύο μεγάλα κλουβιά που υπήρχαν ήδη στον κήπο, διάφορα πτηνά, από απλές κοτούλες και περιστέρια μέχρι παγώνια. Τα πουλιά ήταν σχεδόν πάντοτε αναπόσπαστο τμήμα του κήπου τα οποία χάζευαν με τις ώρες οι επισκέπτες και κυρίως τα παιδιά, όμως, όλα απομακρύνθηκαν πριν από μια περίπου δεκαετία όταν ο πανικός που έφερε μαζί της η γρίπη των πτηνών, έφτασε μέχρι και το νησί μας.

«Το σημαντικό είναι ότι καθαρίσαμε το πάρκο, κλαδέψαμε τα δέντρα που βρίσκονται εκεί, το κάναμε πιο όμορφο.

Κατά τους καλοκαιρινούς μήνες πάλι, σχεδόν κάθε εβδομάδα πραγματοποιείται εκδήλωση στο πάρκο. Για έξι περίπου συνεχόμενες Παρασκευές, τα βράδια, αρκετοί νεαροί άνεργοι διοργάνωναν εκεί φεστιβάλ φαγητού με μεγάλη επιτυχία. Μιλάμε για μια εξαιρετική εκδήλωση.

Εκεί κάναμε επίσης μια διαπολιτιστική εκδήλωση ευρωπαϊκή. Οι Φίλοι της Λευκωσίας κάνουν επίσης εκεί μουσική εκδήλωση κάθε χρόνο. Σιγά–σιγά καταφέραμε να ζωντανέψουμε το πάρκο και αυτό είναι το σημαντικό».

Ο επικεφαλής της τοπικής αυτοδιοίκησης Λευκωσίας, αναφερόμενος στην παρουσία μεγάλου αριθμού οικιακών βοηθών κάθε Κυριακή στο πάρκο, είπε: «Θέλουμε τις οικιακές βοηθούς να μείνουν εκεί. Δεν θέλουμε να φύγουν… Όλες αυτές και άλλοι εργαζόμενοι στην Κύπρο που επισκέπτονται την πόλη μας, αποτελούν ένα μικρό κομμάτι της οικονομίας της Λευκωσίας. Μιλάμε για άτομα που έρχονται από όλη την επαρχία και δίνουν ζωή στην πόλη με τις διάφορες εμπορικές πράξεις που κάνουν, με το να στέλνουν από τη Λευκωσία χρήματα στις πατρίδες τους, να πηγαίνουν στις εκκλησίες… Αυτή η μικροοικονομία που αναπτύσσεται, είναι πολύ σημαντική για την πόλη μας γι' αυτό και τους παραχωρούμε κάθε δυνατή διευκόλυνση. Επίσης είναι πολύ καθαροί. Κάθε Κυριακή απόγευμα, προτού φύγουν από το πάρκο, μαζεύουν όλα τα σκουπίδια τους σε σακουλάκια και τα αφήνουν μέσα στους καλάθους».

Στο πάρκο με ποδήλατο

Με τα νέα έργα που ήδη γίνονται στην περιοχή, λίαν συντόμως θα συνδεθεί ο Δημοτικός Κήπος με το Γραμμικό Πάρκο Πεδιαίου. Όπως αναφέρει ο δήμαρχος Λευκωσίας, ήδη δημιουργήθηκε ειδική διάβαση πεζών που προσφέρει πρόσβαση από τον Πεδιαίο στον Κήπο και έτσι, με την ολοκλήρωση των έργων, θα μπορεί κάποιος, που ξεκινά με το ποδήλατό του από τη Λακατάμια, να καταλήγει μέσω του Γραμμικού στον Κήπο.

«Λίαν συντόμως θα επαναλειτουργήσει και το αναψυκτήριο αλλά και ο παιδότοπος», συμπληρώνει ο δήμαρχος της πρωτεύουσας.

Γράφει: Λούκας Πάρπας
Φωτό: Γιάννης Νησιώτης